Happy New Year!

Bonne année, happy new year, feliz año nuevo, à tous nos lecteurs !

Cette année 2014 a été riche en voyages/découvertes/émotions/changements pour nous. Il était initialement prévu que nous restions 18 mois aux USA, nous aurions donc dû être de retour en France en Octobre. Les choses ne se sont pas passées comme prévues puisque l’obtention de la carte verte nous a permis de nous installer où bon nous semble et travailler pour n’importe quelle entreprise dans le pays.

Chicago a donc été la dernière de nos étapes. J’avais commencé l’année en troquant le froid polaire de Boston par la chaleur de Californie, il y a un an pile, et c’était grandiose !

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En mai, vous nous avez suivi quotidiennement dans nos deux semaines de découverte de l’Ouest américain, notamment Yosemite, San Francisco et Los Angeles.

Tunnel View, admirez la cascade !

 

Durant l’été nous n’avons pas donné de nouvelles car nous avons passé deux mois en recherche de boulot, ce qui nous a finalement mené à Chicago pour une nouvelle vie.

Montrose beach, à 10 min à pied de l'appartement

Enfin nous avons fini l’année par une semaine trop rapide en France pour passer Noël en famille, puis de retour aux USA pour fêter la nouvelle année.

Nous vous souhaitons le meilleur pour 2015, notre porte sera toujours ouverte cette année !

 

 

Nos grandes vacances de Thanksgiving

Thanksgiving aux USA, c’est le moment où tous les jeunes et moins jeunes rentrent dans leur famille pour passer plusieurs jours ensemble. Le jeudi de Thanksgiving n’est pas travaillé et dans beaucoup d’entreprises c’est aussi le cas du vendredi qui suit, appelé de manière très originale : « day after Thanksgiving » .

Nous en avons donc profité pour faire notre première escapade autour de Chicago. Bon, première constation : le choix est moins vaste qu’à Boston. Le Midwest ce n’est pas la Nouvelle Angleterre et les destinations touristiques ne sont pas légion.

Nous avons choisi de passé un jour à Milwaukee, dans l’état du Wisconsin, puis un jour et demi dans un parc naturel de l’état d’Illinois, le Starved Rock State Park.

Petite escapade autour de Chicago.

Petite escapade autour de Chicago.

Milwaukee étant une ville qui se visite plutôt l’été, le choix d’activités lors de cette froide journée de Novembre n’était pas très grand. Nous avons décidé de visiter le musée Harley Davidson, Milwaukee étant la ville où est née la marque dans un garage de 10 m² en 1903 ! Nous avons pu voir des photos de ce garage, mais surtout une collection absolument complète de tous les modèles d’Harley Davidson sortis chaque année depuis la création de la marque.

Le soir nous sommes sortis dans le bar « Safe House » , entièrement sur le thème des espions et de la guerre froide. Safe House veut dire « maison sûre » et est le terme employé par la CIA et d’autres agences de renseignement dans le monde pour désiger un endroit secroit où les agents peuvent exercer leurs diverses activités en toute discrétion.

Ce bar était vraiment sympa car nous sommes mis dans le bain dès l’entrée : il faut en effet commencer par trouver la porte d’entrée située dans une allée peu éclairée. La porte indique qu’il s’agit d’un entrepôt appartenenant à une entreprise centenaire et ne fait pas mention du bar, couverture oblige ! Il faut ensuite donner le mot de passe pour pouvoir rentrer, puis une porte dissimulée dans une bibliothèque s’ouvre pour nous donner accès au bar. A l’intérieur, nous ne sommes pas des clients mais des « espions » , et nos serveurs se font appeler des « agents » . Nous avons passé une soirée très sympa dans ce bar pour le moins original !

 

Le lendemain, direction le sud pour visiter le Starved Rock State Park. Il s’agit d’un parc naturel de l’état d’Illinois situé sur la rivière du même nom, rivière qui relie le lac Michigan au fleuve Mississippi. Le parc est connu pour abriter des « bald eagle » (pygargues à tête blanche, l’aigle emblême des USA) de décembre à février, nous n’en aurons malheureusement vu qu’un seul de très loin.

La géologie du parc est intéressante, on peut marcher à travers plusieurs petits canyons et admirer des chutes d’eau gelées, qui n’étaient pas bien grosses lors de notre venue ! Bon, il faut avouer qu’après nos deux semaines dans les plus beaux parcs de l’Ouest américain cet été, ces petits canyons n’ont pas eu un effet démesuré sur nous !

Après une après-midi de marche dans le parc, nous avons pu nous relaxer dans le jacuzzi de l’hôtel et surtout nous régaler au restaurant où nous avons fêté le nouveau boulot de Julie !

Deux mois dans la Windy City

Windy City (ville venteuse), c’est l’autre petit nom de Chicago. L’origine de ce surnom n’est pas bien définie, 4 hypothèses existent (voir cet article wikipedia), dont bien sûr la météo : le fait de connaître ce surnom doit jouer sur notre ressenti, mais on trouve souvent qu’il y a beaucoup de vent entre ces grands buildings !

Depuis notre arrivée, nous avons pu nous familiariser avre notre building (principalement son jacuzzi…), et quelques quartiers de Chicago que vous découvrirez en photo. On a aussi pu constater que la flore de Chicago n’a rien à envier aux couleurs de l’automne dans la Nouvelle Angleterre.

Octobre est le mois de la Pumpkin (citrouille) partout aux Etats-Unis. On a donc cette année encore creusé notre pumpkin… Et on s’est aussi déguisés pour Halloween! (pas d’accident cette année…)

Retrouvez en photo (avec légendes !) nos premières semaines en tant que Chicagoans.

Lease signed! [BIS]

Et voilà, c’est déjà notre deuxième bail signé en 18 mois aux USA ! On a remplacé notre appartement au 2ème étage avec vue sur mur par un appartement au 47ème étage avec vue sur lac, cela change un peu…

Nous avons emménagé vendredi avec toutes nos valises, reste à meubler l’appartement. Nous avons commencé cette étape hier, en louant un camion (encore !) que nous avons fièrement conduit dans les rues de Chicago. Vous aurez droit à des photos de l’intérieur dès que nous aurons avancé suffisamment dans l’ameublement et la décoration !

Pour nous remettre de nos efforts journaliers, on peut heureusement compter sur les équipements disponibles dans notre tour : fitness center, billard, jacuzzi….

Nouvelle vie !

Hello à tous nos chers lecteurs,

Ce blog a pris des vacances en Juillet/Août comme bon nombre d’entre-vous, mais revient avec plein de nouveautés pour cette rentrée !

Pendant cet été, nous avons consacré de très très longues heures à rechercher un nouveau travail. Ce dur labeur a porté ses fruits puisque nous avons tous les deux trouvé du boulot ! Malheureusement pas situés aux mêmes endroits : on a du faire un choix et avons retenu l’offre faite à Rodolphe.

Ce travail n’étant pas situé sur Boston, nous avons passé les deux dernières semaines à vendre nos meubles, voiture, vélos et autres…bref, à préparer notre nouveau départ.

Nous avons acheté nos billets d’avions hier et nous voici donc aujourd’hui dans ce qui va devenir notre nouvelle ville : CHICAGO !

Nous commençons les visites d’appartement demain et ne manquerons bien sûr pas de vous tenir au courant de nos avancées !…

Los Angeles

11ème (et dernière) étape : 6 juin – Los Angeles, Californie

C’est la fin de notre périple ! Nous avons passé une journée à Los Angeles, et nous l’avons bien chargée ! Voici donc un agenda possible pour une visite touristique de tous les clichés de la ville à faire en une journée.

10h : direction l’emblème de la ville; le Hollywood Sign ! Pour y arriver, petite balade en voiture dans de toutes petites routes montant le long des collines d’Hollywood, où on croise des maisons… sympathiques ! 

11h : on reste dans le quartier d’Hollywood mais on revient « en ville » pour admirer les étoiles des stars au sol sur Hollywood Boulevard : c’est le Hollywood Walk of Fame. Ce n’est pas très propre, on se fait accoster par beaucoup de comédiens imitant des personnages connus, mais c’est à voir !

12h : retour dans les années 90, on va tenter de croiser Brandon, Kelly, Dylan et Steve dans le quartier de Beverly Hills ! On n’aura finalement croisé que de superbes demeures. On quitte le quartier par Rodeo Drive, une rue qui possède tous les magasins où les gens fortunés aiment se fournir… C’est aussi la rue où se trouve le magasin duquel Julia Robert se fait jeter au début de Pretty Woman ! (fou fou fou non ?)

13h : pause déjeuner à Santa Monica sur la côte. On commence par déambuler dans la Third Street Promenade à trois pâtés de maison de l’océan. C’est une longue rue piétonne entourée de magasins, plus accessibles à nos porte-monnaie que sur Rodeo Drive ! Puis direction la plage qui fait bien 200m de large et qui s’étend à perte de vue du nord au sud. On en profite pour jeter un œil aux maisons perdues entre l’autoroute et la plage et on n’ose pas imaginer le prix de la location !

15h : direction Venice Beach mais surtout ses canaux. Et oui, on se croirait un peu à Venise, les gondoles en moins. Ces canaux ont été construits en 1905 mais sont tombés en déshérence pendant la deuxième moitié du 20ème siècle, avant d’être rénovés en 1993. Les maisons qui s’y trouvent maintenant sont toutes plus sublimes les unes que les autres, il doit faire bon y vivre !

17h : il faut maintenant affronter l’horrible trafic de Los Angeles et regagner l’ouest, direction le Griffith Observatory. Il s’agit d’un observatoire public et gratuit, qui présente des expositions sur différents thèmes liés à la science, ainsi qu’un planétarium. La vue depuis l’observatoire est généralement très bonne vers Los Angeles Downtown et le Hollywood Sign, mais c’est sans compter le Los Angeles Smog : de mai à octobre la ville est souvent recouverte d’un nuage de pollution qui réduit grandement la visibilité.

19h : fin de cette journée de visite dans un lieu encore plus touristique : Universal CityWalk, un ensemble de magasins et restaurants créés à l’entrée du parc d’attractions Universal Studios. Nous n’avons pas fait le parc (il faut au moins une journée !) mais avons pu déambuler parmi les magasins : une fois de plus, nous étions dans la démesure à l’américaine !

Pacific Coast Highway

11ème étape : 5 juin – Pacific Coast Highway, Californie

La Pacific Coast Highway, c’est l’une des routes possibles pour relier San Francisco et Los Angeles. Il s’agit de la route US 1, qui longe (vraiment) la côte pacifique de Monterey à Morro Bay sur 200 km de route sinueuse et montagneuse.

Nous avons donc emprunté cette Highway aujourd’hui sur notre route pour Los Angeles. Ce fut une longue journée de voiture (plus de 8h de conduite), entrecoupée par quelques arrêts : Carmel-by-the-sea, très très charmante petite ville d’artistes aux allures de ville côtière française, Morro Bay, où nous avons pu admirer le Morro Rock, cette espèce de gros caillou surgit de la mer qui m’a rappelé l’île mystérieuse de Tintin, et enfin Santa Barbara, pour satisfaire la fan de la série éponyme qui fait partie de notre groupe !

Nous n’avons malheureusement pas été gâtés par la météo, puisque le brouillard nous a accompagné presque tout le long de la côte. Vous avez quand même le droit en images à nos quelques moments de ciel bleu !

Ce soir nous dormons à quelques pâtés de maison du Hollywood Sign !