San Francisco !

Pas d’articles pendant 3 jours, le temps de faire le tour de San Francisco, et le plein de photos !

Nous sommes arrivés lundi après-midi dans la région et avons commencé par faire un tour dans Napa Valley puis Sonoma Valley. Ces régions sont situées au nord de San Francisco et sont renommées pour les vins californiens qu’elles produisent. La ville de Napa en elle-même n’a rien de très fou, mais Sonoma par contre a conservé son côté conquête espagnole et est une ville très charmante.

La visite de San Francisco a commencé le mardi matin : nous avons vogué vers la prison la plus célèbre du monde : Alcatraz ! L’île a été occupée à partir de 1848, date de la cession de la Californie par le Mexique aux USA suite à la guerre Américano-mexicaine. Elle servait au départ de fortification puis de prison militaire, et n’est devenue prison fédérale qu’en 1933, pour une durée de 30 ans. Ce qu’on sait moins c’est que l’île abandonnée a été occupée pendant 19 mois en 1969 par différentes tribus indiennes, unies pour protester contre les politiques fédérales relatives aux amérindiens.

La visite de l’île est très intéressante et l’audioguide nous guide pendant 45 minutes dans la prison, nous livrant descriptions des gardiens de l’époque et témoignages de prisonniers.

Après notre retour sur la terre ferme, nous avons pu nous attaquer aux différents clichés de San Francisco, que vous trouverez résumés en images ci-dessous : Lombard Street (rue très pentue en S), otaries du Pier 39, Golden Gate Bridge, etc. Puis nous avons rejoint le quartier « hippie » de la ville : Haight Ashbury. C’est une suite de maisons en bois à l’architecture victorienne et de magasins regroupant vinyles et vêtements d’époque. Enfin, nous avons terminé la journée en allant voir la maison bleue de Maxime Le Forestier !

Pour notre deuxième journée de visites, nous avons commencé par prendre la voiture et faire le tour de la Silicon Valley : la majorité des entreprises de nouvelles technologies y sont implantés, c’est intéressant de voir que les sièges sont tous à quelques kilomètres les uns des autres. La « valley » est beaucoup plus verte que ce que nous imaginions, avec beaucoup de nature entre chaque ville (Palo Alto, Mountain View, Cupertino, etc.).

Puis retour dans San Francisco pour la visite de Chinatown, le musée de la Wells Fargo (banque de la ruée vers l’or), le musée des Cable Car, puis le quartier Mission où a été fondée la ville.

Seul regret de ces 2 jours dans San Francisco : les Cable Car, ces célèbres « autobus » qui agrippent à des câbles courant sous les rues, ne fonctionnaient pas, les conducteurs étaient en grève !

Yosemite

9ème étape : 1er juin – Yosemite, Californie

Nous en avons pris plein les yeux ce dimanche : nous étions à Yosemite National Park, en Californie ! Toutes les images que vous pouvez voir sur internet ne mentent pas, c’est bel et bien grandiose !

Nous avons attaqué le parc de la meilleure des manières en nous rendant à Glacier Point pour profiter d’une superbe vue sur le côté Est du parc et ses cascades. Direction ensuite le départ du sentier du Sentinel Dome, où nous sommes parvenus après 1,7 km à un énorme promontoire en granit duquel une fois encore, comme hier, nous avions une vue à 360°C sur le parc. Et quelle vue ! Les falaises sont énormes et les cascades de tous les côtés ne font qu’ajouter au spectacle.

Après avoir repris la voiture pour quelques kilomètres (et croisé notre deuxième ours depuis hier !) et passé un tunnel, nous avons débouché sur Tunnel View. Cette vue est la plus connue du parc, et est la première vue d’ensemble pour les visiteurs ne passant pas par les étapes précédentes. Nous avons pu admirer un phénomène sympa : le soleil se diffractait dans la cascade du voile de la mariée (Bridalveil Fall), ce qui a donné lieu à de superbes photos !

Nous sommes ensuite descendus dans Yosemite Valley, les vues étaient encore une fois superbes, entourés de tous les côtés par ces énormes falaises. Le soir, direction Sonora pour notre étape avant d’attaquer demain San Francisco !

Giant Sequoias

8ème étape : 31 mai – Sequoias National Park, Californie

Samedi, pour notre deuxième parc en Californie, direction les Séquoias géants. Ce parc situé dans la chaîne de la Sierra Nevada regroupe les plus gros spécimens de séquoias, à qui ont été donnés des noms de généraux du 19ème siècle.

Nous avons donc eu l’honneur de contempler le General Sherman, l‘arbre le plus gros du monde ! Plus gros et non plus grand, car on parle ici du volume de bois dans le tronc (branches exclues). Nous avons également pu admirer le troisième plus gros arbre du monde, le General Grant.

Notre grosse balade de la journée a consisté en l’ascension de 350 marches pour parvenir au sommet d’un dôme de granit duquel nous avons pu profiter d’une vue à 360° sur le parc.

Death Valley

7ème étape : 30 mai – Death Valley, Californie

Finie la ville, retour à la Nature aujourd’hui ! Nature extrême, car nous avons fait à la fois le point le plus bas d’Amérique du nord et le point le plus chaud : nous avons passé la journée dans la Vallée de la Mort, ce fut très chaud ! (jeu de mot). Julie devant reprendre le travail lundi, elle nous a malheureusement quitté hier ! 😦

La Death Valley est le plus grand parc national américain. Elle a reçu son nom au 19ème siècle quand les colons la traversèrent et expérimentèrent son climat chaud et aride. Si on accepte sa très grande chaleur (49°C au plus chaud aujourd’hui), la vallée a de très beaux paysages à livrer, c’est un plaisir pour les yeux.

Nous sommes entrés par l’Est en provenance de Las Vegas et avons fait une première halte à Zabriskie Point d’où est issue la première photo de la galerie. Nous nous sommes ensuite dirigés vers le point le plus bas d’Amérique du nord, le bassin de Badwater. Il est situé 86 mètres sous le niveau de la mer, la température et le vent étaient extrêmes, nous ne nous sommes pas promenés très longtemps sur les étendues salées !

Direction ensuite le Natural Bridge Canyon, une ballade par 45°C à l’ombre qui nous a mené jusqu’à cette arche de roche, nous nous serions crus dans un canyon sorti tout droit de Lucky Luke, les indiens prêts à surgir des crêtes ! Les photos ne rendent malheureusement pas justice au lieu. Dernière étape de la partie Est de la vallée : Artist’s Palette, un ensemble de montagnes naturellement colorées.

Puis nous sommes allés voir les dunes de sable de Mesquite Flat : ces dunes sont formées naturellement, la majorité du sable issu de l’érosion dans la vallée se retrouve à cet endroit par le jeu des vents. C’est déconcertant de trouver un morceau de Sahara en Californie ! Dernière étape de notre périple dans la Death Valley : un détour par Darwin, une ville « fantôme » où résident encore 43 habitants.

En bonus, une carte de notre voyage jusqu’à aujourd’hui : si vous regardez bien vous verrez nos deux prochaines étapes !

Las Vegas, retour !

6ème étape : 29 mai – Las Vegas, Nevada

Nous voici donc au milieu de notre périple, revenu à notre point de départ : Las Vegas !

Nous avions fait l’extrémité nord du Strip avec l’hôtel Stratosphere vendredi dernier, cette fois ce fût l’extrémité sud avec l’hôtel Excalibur. Excalibur, comme la fameuse épée du même nom, du coup l’architecture de l’hôtel rappelle légèrement le thème, légèrement… (voir photos ci-dessous).

Nous avons pu profiter une fois de plus d’une accueillante piscine, puis sommes allés nous balader dans tous les hôtels du Strip: nous avons voyagé en Europe en passant par Paris et Venise !

Grand Canyon

5ème étape : 27-28 mai – Grand Canyon, Arizona

Nous venons de passer deux jours au Grand Canyon, c’est la deuxième fois pour Julie et moi, mais c’est toujours aussi grandiose !

Le premier jour nous avons fait un sentier le long d’une toute petite partie du canyon sur 5 km, avec des vues à couper le souffle à tous les pas. Le second jour, nous avons joué les randonneurs et pris le sentier pour descendre dans le canyon. Nous avons marché jusqu’à la première étape sur ce sentier, située à 2,6 km. La descente s’est bien passée mais la remontée était un peu plus compliquée !

Au retour, direction Las Vegas, nous nous sommes arrêtés à Williams, où est conservée une portion de l’ancienne route 66, l’ambiance était digne d’un western !

Pour nous faire pardonner de ces deux jours sans articles, voici beaucoup de photos !

Monument Valley

4ème étape : 26 mai – Monument Valley, Utah

Après nos problèmes de santé de la veille, nous avons été obligés de faire une journée assez relax aujourd’hui. Cela tombait bien, le parc où nous allions ne se visite qu’en voiture : Monument Valley, dans l’Utah.

Tout le monde connaît ce parc, même sans jamais être allé aux Etats-Unis : John Ford y a tourné ses plus grands westerns, avec en acteur vedette John Wayne.

La visite se fait donc en voiture, le long d’une piste non goudronnée et plutôt très rocailleuse ! Un 4×4 est conseillé, mais nous avons quand même tenté le coup avec notre berline de location : pas de casse !

Le parc est géré par les indiens Navajo, car on se trouve sur leurs terres, voir cet article wikipedia pour plus de détails sur la Nation Navajo.